Semi vintergrön vs vintergrön

När du tänker på en vintergrön
Vanligtvis, när du tänker på en vintergrön, föreställer du dig en nålbladig växt som en tall (Pinus spp.) eller enbär (Juniperus spp.).

Botaniker klassificerar växter genom att titta på olika egenskaper, som om de har stjälkar, hur de reproducerar sig, vilka sorters frön de har, vilken livscykel de har och deras former. Ett sätt att beskriva växter är att undersöka deras blad inte bara efter form, utan också efter deras livslängd.

Evergreens

Vanligtvis, när du tänker på en vintergrön, föreställer du dig en nålbladig växt som en tall (Pinus spp.) eller enbär (Juniperus spp.). Vissa vintergröna växter är dock bredbladiga växter som rhododendron (Rhododendron spp.). Vintergröna växter de som håller på sina löv längre än ett eller två år och ersätter dem vanligtvis först när de har tappats bort. Växtätare - som insekter och rådjur - orsakar ofta bladskador, men löv skadas också av virus eller miljön. Evergreens drabbas ofta av vindskador, vilket orsakar uttorkning under en säsong när ersättningsvatten binds upp som is. Medan vintergröna ersätter enskilda blad, och de har aldrig kala grenar, kan det bli en flod av nya löv på våren eftersom växten får tillräckligt med solljus och regn för att förlänga sina grenar och öka antalet löv.

Lövfällande växter

Björkar (Betula spp.) tappar sina löv på en gång även i varmare områden
Japanska lönnar (Acer japonicus) och björkar (Betula spp.) tappar sina löv på en gång även i varmare områden.

Lövfällande växter är i den motsatta änden av bladförlustspektrumet från vintergröna växter. Lövfällande växter tappar sina löv årligen, oftast på hösten. Detta är en form av planerad inkurans. Växter tolkar kortare dagar och kallare temperaturer i tempererade områden, eller minskad nederbörd i säsongsbetonade regnområden, som en varning för ogynnsamma förhållanden framöver. Japanska lönnar (Acer japonicus) och björkar (Betula spp.) tappar sina löv på en gång även i varmare områden. Innan de tappar sina löv, drar de allt sockerarter och det mesta av klorofyllet - energidyra växtprodukter - ur löven innan de skär bladet från trädet. Det är därför bladen får färg.

Övervintrande semi-evergreens

Semi-vintergröna växter faller mellan vintergröna och lövfällande växter i deras livssyn. En vanlig form av semi-evergreen är en mängd olika växter som håller sina löv under de kalla vintermånaderna och sedan fäller dem under senvintern eller tidig vår. De ersätter sedan dessa blad med nya blad nästan omedelbart. De flesta av dessa semi-evergreens lever i skogsmarker och kanter där solljus är en värdefull vara. Genom att hålla på sina löv hela vintern drar de fördel av det ökade solljuset som kan glida förbi de nu nakna lövväxterna. Exempel på dessa typer av semi-evergreens inkluderar ormbunkar, korall kaprifol (Lonicera sempervirens) och penstemon (Penstemon digitalis).

Andra semi-evergreens

Vissa semi-evergreens behåller sina löv i ett år eller mer och tappar dem sedan under torka eller andra svåra situationer. Andra semi-vintergröna växter tappar en del, men inte alla, av sina blad med tiden - som palmer (Palmae spp.). Dessa löv drar fördel av alla bra väder och soliga dagar, men växten har säkrat sin satsning genom att minska den yta som lider av vindorsakad vattenförlust. Cotoneaster (Cotoneaster horizontalis) och hortensia (Hydrangea quercifolia) följer denna strategi och tappar bara sina löv i kallt väder eller extrem torka. En annan anledning till att en växt kan använda den semi-evergreen-strategin är att minska dess insektsbelastning. Genom att tappa de flesta av sina löv, och inte sätta ut nya direkt, minskar en växt den mat som finns tillgänglig för insekterna som livnär sig på den. Att förlora sin insektsbelastning kan vara anledningen jakarandaträd (Jacaranda spp.) tappar sina löv när de blommar på våren.