Betyg av återvinningsbar plast

Produkter tillverkade av återvunnet material för sju typer av plast
Den sammanfattar typen av harts, kemiska egenskaper, applikationer och produkter tillverkade av återvunnet material för sju typer av plast.

Plastanvändningen har ökat enormt under de senaste 50 åren. Den amerikanska miljöskyddsmyndigheten uppskattar att produktionen ökade från 390000 ton 1960 till mer än 30 miljoner ton 2007. Men till skillnad från papper och gårdsbeskärning har plast en relativt låg återvinningsgrad - mindre än 7 procent. Av de tillgängliga plasttyperna har de som klassats med hartskoderna 1-PET och 2-HDPE den bästa återvinningsgraden: 36,6 respektive 28,0 procent. (Se referens 1, sidorna 7, 35 och 51.)

Plasttillverkning

Plast innehåller vanligtvis petrokemikalier, eller kemikalier som härrör från petroleum. De kan vara organiska eller oorganiska, beroende på kemikalier och slutanvändning. Andra tillsatser hjälper plastens användbarhet för en viss funktion. Plast har en rad användningsområden, från flexibla förpackningar till timmer till polyvinylkloridrör. Detta breda sortiment av kemiska strukturer framkallade behovet av ett enhetligt klassificeringssystem för återvinning av plast. Betyget anger typen av plast och kan användas som vägledning för att avgöra om en vara kan återvinnas. (Se referenserna 2 och 3.)

Hartskoder

Society of the Plastics Industry utvecklade hartsidentifieringskodsystemet 1988. Det sammanfattar typen av harts, kemiska egenskaper, tillämpningar och produkter tillverkade av återvunnet material för sju typer av plast. All plast är inte återvinningsbar. Vissa plaster kräver mer sofistikerade bearbetningstekniker för att återvinna materialet; för andra kan frekvent återvinning försämra deras kemiska struktur. Återvinningscentraler vid trottoarkanten kan sätta begränsningar för vilken plast de accepterar, baserat på marknadens efterfrågan och svårigheten med återvinningsprocessen. (Se referenserna 2 till 4.)

Vanliga plaster

Gårdsbeslag har plast en relativt låg återvinningsgrad - mindre än 7 procent
Men till skillnad från papper och gårdsbeslag har plast en relativt låg återvinningsgrad - mindre än 7 procent.

Det är mest troligt att du stöter på plast med hartskoderna 1-PET eller 2-HDPE. Polyetentereftalathartset används för dryckes- och matbehållare och för mikrovågsugn. Återvunnen 1-PET-plast blir fiber för mattor och fiberfill. Tyngre behållare som mjölkkannor eller de för hushållsrengöring är gjorda av högdensitetspolyetenplast med hartskoden 2-HDPE. Dess starkare och styvare struktur gör den bättre lämpad för dessa användningsområden. Dessa återvunna plaster blir trävirke och icke-livsmedelsbehållare av plast. (Se referens 2.) De flesta återvinningsanläggningar accepterar PET- och HDPE-plast.

Annan plast

Plast med högre hartskoder tjänar andra funktioner som kräver större hållfasthet eller kemisk beständighet. Dessa produkter kan fylla specifika nischer. Till exempel innehåller blisterförpackningar för produkter som läkemedel 3-PVC-plast. Hartskod 3 betecknar även vinyl- eller kompositvinylprodukter. PVC är dyrt och svårt att återvinna, så det accepteras vanligtvis bara på specialanläggningar.

Behållarlock och leksaker innehåller ofta lågdensitetspolyetenplaster som är flexibla och resistenta mot syror och vegetabiliska oljor. Större 4-LDPE-artiklar och plastfolie accepteras ofta, även om behållarlock ofta är för små för att återvinnas. Återvunna varor från hartskoderna 5-PP, 6-PS och 7-OTHER är tillverkade av slitstark polypropen, polystyren respektive annan plast och återvinns vanligtvis endast genom specialanläggningar. Hartskod 7 är en catchall för många material, som akryl, glasfiber och kompositplast. (Se referens 2.)